Dos professors del MIT descobreixen noves relacions entre els hàbits de son i el rendiment acadèmic


Tots sabem que dormir és fonamental per al rendiment cognitiu i perquè el nostre organisme pugui reparar-se durant les hores de son (llegiu l’article 35 claus perquè el son sigui reparador). Però, ara, dos professors del MIT (Institut Tecnològic de Massachusetts) han descobert noves correlacions entre el son i el rendiment acadèmic que tots hauríem de tenir en compte.

L’estudi s’ha dut a terme amb cent estudiants d’enginyeria del MIT que van ser monitorats les 24 hores del dia durant un semestre mitjançant un dispositiu Fitbit (inicialment, la investigació tenia com a objectiu trobar una correlació entre l’exercici físic i el rendiment acadèmic, una correlació que els professors no van trobar; no obstant això, en analitzar la gran quantitat de dades recollides, sí que van veure que eren evidents les correlacions amb el son).

La quantitat d’hores és important, però no ho és tot


La primera conclusió de l’estudi que crida l’atenció és que anar-se’n a dormir després de les dues de la matinada disminueix el rendiment dels estudiants, independentment del nombre d’hores que dormin. És a dir, l’hora a la qual ens n’anem al llit sí que importa: hi ha un llindar horari a partir del qual el rendiment cognitiu comença a disminuir, tot i que després dormim set o vuit hores d’una tirada. I aquest llindar se situa a les dues de la matinada.

La segona conclusió és que les hores de son han de ser constants cada nit perquè el rendiment no disminueixi: el que importa no és la mitjana, sinó que no hi hagi variacions d’una nit a una altra. De fet, les dades en aquest sentit són sorprenents: els estudiants que van tenir tan sols mitja hora de variació de son entre una nit i una altra durant els sis mesos que va durar l’estudi van obtenir qualificacions que van caure un 45 % per sota dels que tenien menys variació.

La tercera conclusió és que no hi ha cap correlació entre dormir les hores necessàries la nit anterior a un examen i el rendiment de la persona durant aquesta prova. Segons els investigadors, el més important és que els hàbits de son siguin els adequats durant els dies en què es produeix l’aprenentatge. En altres paraules, no té cap efecte en la cognició dormir les hores necessàries la nit anterior si es tenen mals hàbits de son.

Finalment, l’estudi mostra una altra dada significativa: les qualificacions generals dels estudiants que van dormir una mitjana de sis hores i mitja van disminuir un 50 % en comparació amb els estudiants que van dormir de mitjana tan sols una hora més.

«Tots els estudiants haurien no només d’estar al corrent d’aquests resultats, sinó també d’entendre’n les implicacions per a l’èxit a la universitat», ha assenyalat un dels dos autors de l’estudi.

Podeu llegir la notícia completa del MIT amb els detalls de la recerca en aquest enllaç (en anglès):

Study: Better sleep habits lead to better college grades