Viatjar per plaer no sols és bo per descansar i desconnectar, també és una oportunitat per mantenir saludable el nostre cervell: segons la Societat Espanyola de Neurologia (SEN), potencia la neuroplasticitat i augmenta la nostra reserva cognitiva.

 

Viatjar és (molt) bo per al cervell

Por qué viajar es (muy) bueno para el cerebro

Tal com vam explicar la setmana passada a l’article Neurogènesi: com els adults podem desenvolupar noves neurones, al contrari del que es creia fins fa uns anys, el nostre cervell va canviant al llarg de la vida i és capaç de produir noves neurones i noves connexions entre elles (neuroplasticitat). Però per estimular aquest procés cal que li proporcionem nous estímuls; és a dir, que el desafiem amb novetats diverses: nous llocs, noves olors, nous sabors, nous colors, noves interaccions amb altres persones, etc. Aquestes novetats l’obligaran a utilitzar totes les seves capacitats i el mantindran actiu i sa, a qualsevol edat. «Entrenar i estimular el cervell permet que aquest sigui més resistent al deteriorament de l’edat o als símptomes de les malalties neurològiques. Per entrenar-lo, hi ha tres elements clau: enfrontar el nostre cervell a la novetat, la varietat i el desafiament. Viatjar els compleix els tres», assenyala el Dr. José Manuel Moltó, vocal de la Societat Espanyola de Neurologia.

Por qué viajar es (muy) bueno para el cerebro

Quan viatgem, no tenim més remei que adaptar-nos a la novetat: aprendre’ns nous carrers, fer-nos mapes mentals dels llocs on som, comunicar-nos en un altre idioma, experimentar altres sensacions, etc. Totes aquestes experiències fan possible que el cervell es faci més plàstic, més creatiu i que augmenti la nostra capacitat de comprensió, cosa que també és molt beneficiosa. El fet d’anar augmentant les connexions implica anar augmentant, així mateix, la reserva cognitiva; la qual cosa, al seu torn, fa que el nostre cervell sigui més resistent al deteriorament de l’edat o als símptomes de les malalties neurològiques.

Viatjar és, per tant, gairebé un antònim de «rutina», la qual és nefasta per al cervell. «Quan viatges a un altre lloc, sobretot si aquest és desconegut per a tu, estàs obligant el teu cervell a estar en un procés continu de solució de problemes i de superació de reptes. Viatjar requereix, principalment, aprendre i memoritzar tot el que és estrany fins que tot resulti normal i conegut. Això és un desafiament per al teu cervell i és com un entrenament accelerat», explica el Dr. Moltó.

Por qué viajar es (muy) bueno para el cerebro

De la mateixa manera, viatjar afavoreix la realització d’una sèrie d’activitats que també beneficien la salut cerebral: l’exercici físic, activitats intel·lectuals, la participació en activitats socials, etc. «Quan viatgem, caminem més, fem excursions o estem més temps duent a terme algun tipus d’esport. També dediquem més temps a la lectura, a fer activitats culturals o a dur a terme un altre tipus d’activitats en grup… En definitiva, viatjar ens brinda moltes oportunitats per estar actius físicament i mentalment», destaca el Dr. José Manuel Moltó.

Ara bé, també és important que mantinguem una actitud positiva durant els viatges. En aquest sentit, s’ha demostrat científicament que viatjar augmenta la felicitat i disminueix l’estrès, amb la qual cosa es genera un cúmul d’emocions positives que enforteixen les nostres xarxes neuronals, tot el contrari del que passa quan patim episodis estressants.