Por Susana Lladó

El psicólogo Luis Elías nos explica en esta entrevista las causas de la dependencia de los padres que tienen actualmente muchos niños y adolescentes, así como las consecuencias de esta dependencia, las características de estos pacientes y cómo se trabaja en terapia con ellos para que desarrollen su autonomía.

¿La dependencia de los padres es una característica de los niños y adolescentes con lateralidad cruzada?

De muchos de ellos, y también de otros muchos niños y adolescentes que no tienen ningún problema de lateralidad.

 

¿Es un signo de los tiempos que vivimos?

Es un hecho que los psicólogos cada vez vemos a más niños con una gran dependencia de los padres o de esa figura que ellos identifican como la persona que cuida: puede ser un abuelo, un profesor, etc.

 

¿Por qué se produce esta dependencia?

Son muchas las causas que puede haber detrás de una dependencia de los padres: una de ellas puede ser que el niño haya recibido poca afectividad debido a la ausencia de la figura materna o paterna, a que los padres están demasiado volcados en el trabajo, a que son demasiado exigentes, etc. También puede deberse a que el niño no ha recibido refuerzos positivos; es decir, la valoración positiva de sus padres, o a que estos no han sabido ponerle límites y fomentar que tome responsabilidades. Después tendríamos causas opuestas, como unos padres sobreprotectores. En cualquier caso, las causas son independientes del trastorno de lateralidad.

 

¿Trabajáis esta dependencia en terapia?

Sí, tanto con los pacientes que vienen por un tema de lateralidad como con los que vienen por otro problema y que presentan esta dependencia.

Ser dependiente emocionalmente es la necesidad de tener que estar al lado de una persona determinada para sentirse seguro y protegido.

¿Por qué es importante tratar esta dependencia?

Porque la autonomía es uno de los objetivos dentro del proceso madurativo normal de un niño.

 

¿Qué debemos entender por autonomía?

Un niño debería sentirse seguro de sí mismo, independiente, capaz de hacer las cosas propias de su edad por sí mismo. Es decir, ser autónomo.

 

¿Y qué deberíamos entender por ser dependiente?

Ser dependiente emocionalmente es la necesidad de tener que estar al lado de una persona determinada para sentirse seguro y protegido.

 

Pero los niños y adolescentes necesitan la protección de sus padres

Una cosa es que sepan que cuentan con sus padres incondicionalmente, que es como debe ser el amor de unos padres, y que estos se lo hagan saber al niño. Otra cuestión distinta es que el niño se sienta desamparado e inseguro si sus padres no hacen las cosas por él o no le ayudan constantemente en todo.

Además de no querer enfrentarse a la resolución de problemas, se les hace muy difícil estar solos: si no están acompañados, están como en alerta. Tienen que hacerlo todo con alguien y les cuesta muchísimo tomar decisiones, así que las delegan para no asumir responsabilidades.

¿Cómo se siente un niño o un adolescente dependiente emocionalmente?

Incómodo, porque por sí mismo se ve incapaz de realizar muchas cosas. Además, aunque a una persona dependiente le soluciones un problema en un momento determinado, seguirá demandando la ayuda o la atención. Todos necesitamos apoyo en un momento dado, pero la dependencia de los padres no es una cuestión puntual.

 

¿Qué características tiene un niño o un adolescente dependiente?

Además de no querer enfrentarse a la resolución de problemas, se les hace muy difícil estar solos: si no están acompañados, están como en alerta. Tienen que hacerlo todo con alguien y les cuesta muchísimo tomar decisiones, así que las delegan para no asumir responsabilidades. Esta última cuestión la trabajamos especialmente en terapia porque forma parte del tratamiento.

 

¿ Hay alguna característica más destacable?

Tienen miedo a la incertidumbre, a qué pasaría si ellos hicieran las cosas solos. Hay que tener en cuenta que no tienen un bagaje de experiencias positivas en este sentido porque, normalmente, no afrontan las situaciones solos. No tienen experiencia de lo que es ser autónomo.

 

Es una conducta asentada

Sí, podríamos decir que la dependencia de los padres es una conducta asentada, como método: se da una demanda constante. A veces es por incapacidad; otras, porque está buscando atención.

 

¿Qué ocurre cuando los padres les van solucionando las cosas?

Es normal que los padres ayuden a los hijos, forma parte de su función como padres. Ahora bien, sí en lugar de promover la autonomía de un hijo dejando que se esfuerce y lo intente, le van solucionando todo lo que sí podría hacer por sí mismo, entonces están consolidando su dependencia.

 

¿Cómo les ayuda la terapia de lateralidad y psicomotricidad en este aspecto?

Se trabajan todas las inseguridades que les hacen creer que necesitan a sus padres o a otra figura paterna para resolver o afrontar cualquier situación.

Cuando el niño o adolescente comprueba que es capaz de hacer algo sin recurrir a la figura paterna o materna, esta experiencia positiva le refuerza como sujeto y le genera la confianza para intentarlo de nuevo. A medida que estas experiencias positivas se multiplican, va volviéndose cada vez más autónomo. De otro modo, se asientan las conductas evitativas.

¿De qué manera?

Trabajando aspectos psicomotrices y psicológicos que les permitan aumentar la seguridad y confianza en sí mismos, de tal manera que vayan teniendo experiencias positivas sobre sus propias capacidades y obteniendo un refuerzo positivo de ellas. Es clave que vayan llenando ese baúl personal con experiencias que les demuestren que, con esfuerzo, pueden lograrlo. Trabajar el miedo relativizándolo y dándole sentido, así como trabajar las conductas evitativas es importantísimo, además de ver qué ocurre con las emociones del niño, ya que, probablemente, se trate de un niño que no las tiene identificadas porque no ha aprendido a hacerlo debido a su dependencia emocional. Y estos logros hay que trasladarlos al ámbito familiar.

 

¿Puedes explicar lo del ámbito familiar?

Tiene que haber un trabajo también con la familia; sobre todo, psicoeducativo, de explicación de todos estos conceptos que hemos ido detallando. Tienen que entender el ciclo de la dependencia y cómo se rompe, y debe haber un trabajo en casa.

 

¿Estas experiencias positivas actúan como refuerzos positivos?

Así es. Cuando el niño o adolescente comprueba que es capaz de hacer algo sin recurrir a la figura paterna o materna, esta experiencia positiva le refuerza como sujeto y le genera la confianza para intentarlo de nuevo. A medida que estas experiencias positivas se multiplican, va volviéndose cada vez más autónomo. De otro modo, se asientan las conductas evitativas.

 

También hay adultos con conductas evitativas

Sí, porque si uno va rehuyendo desde niño asumir responsabilidades y resolver los problemas que se le van presentando, de adulto no tendrá las herramientas cognitivas ni emocionales para hacerlo. Probablemente, será un adulto que evite tomar responsabilidades e incapaz de enfrentarse a las dificultades que surjan en su vida, en el ámbito laboral, familiar y social.

 

Parece una dinámica que se retroalimenta

Sí, se convierte en un ciclo. La persona piensa: “Como los demás me lo hacen todo, puedo volverme evitativo, luego eludo responsabilidades”. Si se instala esta creencia (que es la que vuelve al niño dependiente y le genera inseguridad como individuo porque le impide tener experiencias de logros personales), esta dependencia afectará a su proceso madurativo. Por tanto, estaremos delante de un problema que, si se consolida, cada vez será más difícil de tratar. La terapia de lateralidad, al trabajar de manera integral los aspectos cognitivos, psicomotores y emocionales, es una terapia que se muestra muy efectiva para solventar este problema.

El pasado 11 de mayo reabrimos el centro para las terapias presenciales individuales. Por favor, si vas a pedir cita, lee las medidas sanitarias y protocolos de higiene y seguridad que hemos implementado en el centro para evitar la transmisión cruzada de Covid-19 entre nuestro personal y los pacientes. Si quieres hacernos una consulta, puedes ponerte en contacto con el centro.